Montaño y La Madrileña presentan la primera grabación del Requiem de José de Nebra


Requiem José de Nebra José Antonio Montaño director La Madrileña Orquesta con instrumentos de época period instrument orchestra Coro Victoria Choir Schola Antiqua Oficio y misa de difuntos para las reales honras de la reina nuestra señora doña maría bárbara de portugal que goza de Dios 1758 braganza Real Capilla-ENGLISH-


José Antonio Montaño has given us the first-ever recording of one of the great musical works of 18th Century SpainJosé de Nebra’s Requiem Mass and Office of the Dead. This historic recording follows on the heels of Maestro Montaño’s performance of the work in observance of the 250th anniversary of the composer’s death, and it will be published under the prestigious German label Note 1, the Pan Classics division.

Montaño’s recording of this special work should do much to spread the fame of José de Nebra (1702-1768), considered by many the best composer of the Spanish baroque. It was Montaño’s wish to bring this work to life using the combined talents of three musical groups of reference in historically informed performance: La Madrileña, an orchestra of period instruments founded by Montaño himself; the Coro Victoria, directed by Ana Fernández-Vega and which specializes in Renaissance polyphony; and the Schola Antiqua, directed by Juan Carlos Asensio and which specializes in Gregorian chant.

This recording project was the culmination of Montaño’s major work of researching and editing the musical score, a task for which he turned to the Real Capilla’s original score and related materials. De Nebra’s score has been housed in the Archives of the Palacio Real de Madrid since the Requiem’s premiere in 1758 to commemorate the death of Doña Bárbara de Braganza, Queen of Spain.

Montaño has dedicated the recording to the memory of Maestro Jesus López Cobos, who passed away around the time this project was being realized.  Montaño had continued to collaborate closely with Maestro López Cobos ever since their tenure together at the Teatro Real.



José Antonio Montaño, realiza la primera grabación del Oficio y Misa de difuntos de José de Nebra (1702-1768), tras haberlo dirigido con motivo del 250 aniversario del fallecimiento del autor en 2018. Esta obra está considerada una de las cumbres del siglo XVIII español y será publicada por el sello alemán Pan Classics del prestigioso grupo discográfico Note 1.

Esta grabación supone un importante paso en la divulgación internacional de la figura de José de Nebra calificado por muchos como el mejor compositor del barroco español. Montaño ha querido llevar a cabo este proyecto discográfico con tres agrupaciones de referencia en la interpretación historicista; La Madrileña, orquesta de instrumentos de época fundada por Montaño, el Coro Victoria que dirige Ana Fernández-Vega especializado en polifonía renacentista y Schola Antiqua dirigida por Juan Carlos Asensio especializados en Canto gregoriano.

Montaño culmina con este proyecto discográfico un completo trabajo de investigación e interpretación tras haber editado él mismo la partitura tomando como fuentes los materiales de la Real Capilla que se conservan en el Archivo del Palacio Real de Madrid, custodiados desde que estrenaron este Requiem en 1758 con motivo del fallecimiento de la Reina de España Doña Bárbara de Braganza.

La grabación está dedicada a la memoria del Maestro Jesús López Cobos con quien Montaño mantuvo una cercana relación profesional y personal desde sus años trabajando en común en el Teatro Real y cuyo fallecimiento tuvo lugar en fechas cercanas a las sesiones de grabación de este disco.

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1 Invitatorio Regem cui omnia vivunt 10:36
2 Salmo Domine ne in furore 7:52
3 Lección 1a Parce mihi Domine 4:20
4 Lección 2a Taedet animam meam 5:32

5 Introito Requiem aeternam 5:27
6 Kyrie 1:48
7 Sequencia Dies irae 5:03
8 Lacrimosa 3:19
9 Pie Jesu 2:17
10 Ofertorio Domine Jesu Christe 3:48
11 Sanctus 2:24
12 Motete Circumdederunt me 2:45
13 Agnus Dei 3:32
14 Comunion Lux aeterna 1:31



REQUIEM (1758)


José de Nebra’s Officium and Requiem was first performed on the 29th of August 1758 at the funeral of Doña Bárbara de Braganza, the Queen of Spain, in the Convent Church of the Salesas Reales in Madrid. The convent was founded by the Queen herself, and her remains and those of her husband Ferdinand VI who died a year later still rest there today. Nebra’s relationship with the Queen dates back to earlier times. In 1728 he was commissioned to set to music the first act of the drama Amor aumenta el valor on the occasion of her wedding to Fernando, the ruling prince of Asturias. Both compositions for such outstanding royal ceremonies were important to his artistic career, the former brought him fame as a theatrical composer, while the latter led to the second part of his life being devoted exclusively to the composition of sacred music – the last phase of his career, in which the Requiem we are dealing with here distinguishes itself from his entire body of work.

José de Nebra was born into a family of musicians in Calatayud (Aragón, Spain) in 1702 and made a name for himself with dizzying speed. In 1719, at the age of just 17 he became organist of the Convent of las Descalzas Reales in Madrid – a position that Tomás Luis de Victoria had held before him. In 1722 he entered the service of the Duke of Osuna, where he came into contact with the best stage music of the time. During these years he wrote for the great public theatres in Madrid as well as for the nobility. He was a great success as a theatrical composer and was responsible for the inauguration of the new Teatro del Príncipe, for which he wrote the Zarzuela Cautelas contra cautelas y el rapto de Ganimedes. His staged works became widespread and formed an extensive catalogue with more than 70 titles, 13 of which have survived.

In 1736, during the reign of Felipe V and Isabel de Farnesio, Nebra was appointed organist of the Royal Chapel. After Fernando VI and Bárbara de Braganza were crowned in 1746, music at court experienced a great revival – the Queen brought the famous Domenico Scarlatti from Italy as her personal harpsichordist and engaged Carlo Broschi Farinelli to be the director of the court opera. The Royal Chapel also experienced an important boost after the coronation: it received a larger budget and support for the creation of a new archive after the enormous losses caused by a devastating fire at the Alcazar in 1734. Nebra was the second harpsichordist of the royal court orchestra – and thus the second director of the ensemble, and the first organist of the Capilla Real, the Royal Chapel. Later the post of assistant musical director and vice-director of the boys’ choir was created. Nebra’s appointment to this post came with the obligation to perform various tasks, such as the acquisition and composition of liturgical works for the Royal Chapel. This vocation probably forced him to abandon his composition of opera altogether and to concentrate entirely on writing sacred music. In any case, he was able to develop his career under the best conditions during his various creative phases, with all means at his disposal and surrounded by the best musicians of his time.

José de Nebra’s sacred works are extensive, comprising of more than 170 compositions, including 26 masses (21 for the Royal Chapel), two collections of vespers, one miserere, three villancicos and eight responsories. The Officium and Requiem were a great success being performed on numerous occasions well into the 19th century. The Requiem, with some amendments to the original score was performed at the funeral of King Ferdinand VI in 1759 and remained in the repertoire of the Royal Chapel as the preferred work for royal funerals as well as being performed on the annual All Souls’ Day.

In this composition one can easily recognise the “international” style of Italy which was predominant in Europe at the time. As to the rest of Europe, many Italian musicians travelled to Spain, among them Farinelli and Scarlatti, already mentioned due to their proximity to Nebra, as well as a long list of other composers of singspiele, zarzuelas and divertimentos with whom they had to compete. In the field of sacred music Sebastián Durón, José de Torres and Francesco Corselli, masters who had preceded Nebra, had established certain characteristics of Spanish funeral music in the 18th century, many of which can be heard in the Officium and Requiem. Nebra shies away from movements for voice and continuo accompaniment, in favour of concertante movements with sections for soloists and choir, he produces a certain unification of form with the recurring use of two violins and two flutes, includes a Dies irae sequence in the composition, and uses effects aimed at producing an emotional impact on the listener. We also find some archaic elements that are typical of Spanish church music: his use of a double choir SSAT and SATB, imitative counterpoint taken from renaissance polyphony, and his use of cantus firmus.

It is not known why Nebra, the assistant musical director of the Royal Chapel was commissioned to compose the music for the Queen’s funeral. We can assume that since the above-mentioned commission to write music for her engagement, they had a close relationship. Most probably, the piece was written, or at least large parts of it were written months before the Queen’s death and retained for the occasion.

For this recording I have used the manuscripts kept in the archives of the Royal Palace of Madrid. In addition to a set of parts, both for the orchestra and the two choirs, the complete handwritten score has been preserved, which due to the numerous corrections it contains can be assumed to be the handwriting of José de Nebra himself.

The Officium and Requiem is written for double choir (SSAT-SATB), two flutes (traversos), strings and continuo. Throughout the work, the text is the starting point for the music, inspiring the character of each movement and seeking the greatest possible expression through the use of rhetorical and descriptive elements in harmony, rhythm and texture. The vocal lines are mostly polyphonic and contrapuntal, contrasting with homophonic passages and dialogues between the choirs as well as between choirs and instruments. Nebra gives the orchestra its own character and independent material which goes far beyond sustaining and doubling the choir. This gives the composition great variety, thus captivating and demanding the attention and interest of the listener.

The Officium is structured in four parts starting with an invitatory “Regem cui omnia vivunt, venite adoremus”. 5-part vocal polyphony frames a middle section with Gregorian Chant. The theatrical psalm Domine ne in furore is in tutti and contains a soloistic passage for the bass. The first lesson Parce mihi Domine is for soprano and orchestra while the second lesson Taedet animam meam is characterized by dense and chromatic imitative counterpoint in the eight voices of both choirs.

The Requiem on the other hand, is divided into ten sections. Particularly noteworthy is the composition of the Dies irae sequence, probably the movement containing the most effects or at least the one that most clearly tries to emotionally influence the listener. In the Lacrimosa we find an orchestra completely independent of the choir, classical wind accompaniment with fine ornamentation and calm melodic lines. The Pie Jesu is the most intimate movement, building up to moments of great tension and expressiveness through dense and intertwined counterpoint. As well as the movements described, with their strong structures and great independence of the fourteen choral and orchestral parts, the mass contains other notable movements such as the offertory Domine Jesu Christe, in which sections of counterpoint alternate with simpler tutti blocks, or the delicate and beautiful four-part motet Circundederunt me.

This recording is the first complete recording of a work which can be regarded as a masterpiece of Spanish 18th century sacred music. The city of Madrid commissioned me to perform the Officium and Requiem for the first time in 2018 to commemorate the 250th anniversary of the death of José de Nebra, in a concert at the church of the Salesas Reales. They also supported the subsequent recording using the same ensembles: the orchestra La Madrileña, Coro Victoria and Schola Antiqua. The concert was dedicated to the memory of my dear teacher and friend Don Jesús López Cobos, who died a few days earlier and to whom I would like to dedicate this recording.

José Antonio Montaño



El día 29 de agosto de 1758 se interpretó por primera vez el Oficio y Misa de difuntos de José de Nebra en las exequias de la Reina de España doña Bárbara de Braganza, oficiadas en la iglesia del convento de las Salesas Reales de Madrid. Este convento fue fundado por la propia reina y es donde descansan hoy día sus restos y los de su marido, Fernando VI, fallecido un año después. La relación de Nebra con la reina venía de antiguo, en 1728 había recibido el encargo de escribir el primer cuadro del drama Amor aumenta el valor con motivo de las bodas con Fernando, aún príncipe de Asturias. Estas dos composiciones para ceremonias regias tan destacables son significativas en su trayectoria artística, ya que la fama le llegó primeramente como autor de música teatral mientras que dedicó la segunda parte de su vida exclusivamente a la composición de música sacra, etapa esta última de su carrera donde destaca, entre toda su producción, el Oficio y Misa de difuntos que nos ocupa.

José de Nebra nace en Calatayud (Aragón, España) en 1702 en el seno de una familia de músicos, y desarrolla una carrera vertiginosa y precoz. En 1719, con sólo 17 años, ostenta ya el puesto de organista en el convento de las Descalzas Reales de Madrid, cargo que ocupara años atrás Tomás Luis de Victoria. En 1722 está al servicio del Duque de Osuna, lo que le permite entrar en contacto con la mejor música escénica del momento y escribir durante estos años tanto para los principales teatros públicos de Madrid como para la nobleza. Cosechó un gran éxito como autor de música teatral, no en vano se le requirió para la inauguración del nuevo Teatro del Príncipe, ocasión para la que escribió la zarzuela Cautelas contra cautelas y el rapto de Ganímedes. Su obra escénica logró una difusión considerable formando un catálogo extenso con más de setenta títulos de los cuales se conservan trece.

Nebra es nombrado organista de la Real Capilla en 1736 cuando aún reinan Felipe V e Isabel de Farnesio. Tras coronarse Fernando VI y Bárbara de Braganza en 1746, la actividad musical de la corte vive un gran resurgir: la reina trajo de Italia al famoso clavecinista Domenico Scarlatti como maestro de clave personal y contaba con Carlo Broschi Farinelli como director de los espectáculos musicales cortesanos. La actividad de la Real Capilla vivió, tras la coronación, un importante impulso, se la dota de mayor presupuesto y se fomenta la creación de un nuevo archivo tras las enormes pérdidas que se habían sufrido en el incendio del Alcázar en 1734. Nebra era el segundo clave de la Orquesta Real y, por tanto, segundo director del conjunto además de primer organista de la Real Capilla. Posteriormente se creó el cargo de vicemaestro de capilla y codirector del colegio de niños cantores, puesto que ocupó Nebra y que le obligaba a atender diferentes responsabilidades, entre ellas, las de adquirir y componer música litúrgica para la Real Capilla. Estas ocupacioneses probablemente le obligaron a abandonar por completo la composición de música teatral para centrarse en la producción religiosa. En cualquier caso, pudo desarrollar su carrera en sus diferentes etapas en unas condiciones inmejorables, con todos los medios a su alcance y rodeado de los mejores músicos de su época.

Su producción sacra es extensa y engloba más de 170 composiciones entre las que destacan 26 misas (21 para la Real Capilla) dos juegos de vísperas, un miserere, tres villancicos y ocho responsorios. El Oficio y Misa de difuntos gozó de gran éxito y fue profusamente interpretado hasta bien entrado el siglo XIX. En 1759 se vuelve a ejecutar en el funeral del rey Fernando VI con ciertas modificaciones de la partitura original y queda en el repertorio de la Real Capilla como obra predilecta para exequias reales, además de interpretarse todos los años en el día de difuntos.

Se aprecia en esta composición un estilo “internacional” de corte italiano equivalente al que predominaba en la Europa del momento. En España, como en todo el continente, habían recalado numerosos músicos italianos entre los que cabe destacar, por su cercanía a Nebra, los citados Farinelli o Scarlatti, así como una larga lista de otros autores de comedias, zarzuelas y divertimentos con quienes hubo de competir. En el campo de la música sacra, Sebastián Durón, José de Torres y Francesco Corselli, maestros que precedieron a Nebra, fueron fijando ciertas características propias de la música fúnebre española del siglo XVIII que también aparecen en el Oficio y Misa de Difuntos; como el abandono de las piezas vocales con continuo por piezas concertantes con fragmentos para solistas y corales, cierta estandarización de la plantilla con la presencia recurrente de dos violines y dos flautas (traversos), la inclusión de la secuencia Dies Irae en la composición y el uso de efectos buscando el impacto emocional en el oyente. Encontramos también algunos elementos arcaizantes propios de la música sacra española como son la plantilla vocal a doble coro SSAT y SATB, el uso del contrapunto imitativo heredado de la polifonía del Renacimiento y el empleo del cantus firmus.

Desconocemos por qué se le encargó a Nebra la composición de la música para el funeral de la reina siendo el vicemaestro de la Real Capilla; podemos suponer que por la estrecha relación que tuvo con ella desde el anteriormente citado encargo de la música para sus esponsales. Muy probablemente la obra estaba escrita, al menos en gran parte, meses antes de la muerte de la reina y reservada para la ocasión.

Para esta grabación he realizado la edición de la partitura a partir de las fuentes musicales custodiadas en el archivo del Palacio Real de Madrid. Además del juego de partes, tanto de la orquesta como de los dos coros, se ha conservado la partitura general manuscrita, que presumiblemente parece el material de trabajo del propio José de Nebra por la presencia de numerosas correcciones.
La música del Oficio y Misa de Difuntos está escrita para doble coro (SSAT-SATB), orquesta de cuerdas, continuo y dos flautas (traversos). En toda la obra, el texto es el punto de partida que inspirará el carácter de cada número buscando su máxima expresión con el uso de elementos retóricos y descriptivos a través de la armonía, el ritmo y las texturas. En la mayoría de la obra las líneas vocales están tratadas de manera polifónica y contrapuntística contrastando con otros pasajes homofónicos de diálogos entre los dos coros y entre el bloque coral y el instrumental. En cuanto al tratamiento de la orquesta, Nebra la dota de una personalidad y desarrollo propios que van mucho más allá de sostener y doblar las voces de los coros. Estos recursos dan a esta composición una gran variedad que hace mantener en todo momento el interés y la atención del oyente.

La estructura del Oficio, consta de cuatro números: el Invitatorio, con el texto Regem cui omnia vivunt, venite adoremus escrito en polifonía a 5 voces a capella y enmarcando la sección central en canto llano; el efectista Salmo Domine ne in furore a tutti y con la inclusión de una línea más de bajo solista; la lección primera Parce mihi Domine para soprano y orquesta; y la lección segunda Taedet animam meam caracterizada por un denso y cromático contrapunto imitativo entre las ocho voces de los dos coros.
La Misa de Requiem se articula a su vez en diez partes. Es especialmente destacable la elaboración de la Secuencia Dies Irae, probablemente el número más efectista o que más claramente busca impactar emocionalmente en el oyente. En Lacrimosa encontramos una orquesta totalmente independiente al coro la cual realiza un acompañamiento de aire clásico con delicadas apoyaturas y plácidas líneas melódicas. Pie Jesu es uno de los números más intimistas donde el denso e imbrincado contrapunto acumula momentos de gran tensión y expresividad. Frente a partes de la misa como las descritas anteriormente, de gran elaboración e independencia de las catorce líneas de coro y orquesta, encontramos otras como el Ofertorio, Domine Jesu Christe, que alterna secciones contrapuntísticas con otras de canto llano escritas a tutti, o el delicado y bello motete Circundederunt me, escrito a cuatro voces.

La relevancia de este trabajo discográfico es grande, ya que se trata de la primera grabación íntegra de esta obra, la cual podemos considerar como pieza culmen de la música sacra del siglo XVIII español. La Comunidad de Madrid me encargó dirigir este Oficio y Misa de difuntos en 2018 con motivo del 250 aniversario de la muerte de José de Nebra en un concierto que tuvo lugar en la iglesia de las Salesas Reales, mismo lugar donde se interpretó por primera vez. La Comunidad de Madrid también subvencionó la posterior grabación de esta obra con las mismas agrupaciones que realizaron el concierto: Orquesta La Madrileña, Coro Victoria y Schola Antiqua. El concierto fue dedicado a la memoria de mi querido maestro y amigo don Jesús López Cobos, fallecido días antes y a quien quiero dedicar también está grabación.

José Antonio Montaño



Am 29. August 1758 wurde das Offizium und Totenmesse von José de Nebra zum ersten Mal bei der Beerdigung der Königin von Spanien Doña Bárbara de Braganza in der Kirche des Klosters der Salesas Reales in Madrid aufgeführt. Dieses Kloster wurde von der Königin selbst gegründet, und dort ruhen ihre Überreste und die ihres Mannes Ferdinand VI., der ein Jahr später starb, noch heute. Nebras Beziehung zur Königin geht auf frühere Zeiten zurück: 1728 war er beauftragt worden, das erste Bild des Dramas Amor aumenta el valor anlässlich der Verlobung mit Fernando, dem regierenden Fürsten von Asturien, zu vertonen. Beide Kompositionen für jeweils so herausragende königliche Zeremonien waren für Nebras künstlerische Laufbahn von Bedeutung: Durch erstere errang er Ruhm als Theaterkomponist, während er den zweiten Teil seines Lebens ausschließlich der Komposition von geistlicher Musik widmete – der letzten Phase seiner Karriere, in der das Requiem, mit dem wir uns hier befassen, aus seinem gesamten Schaffen herausragt.

José de Nebra wurde 1702 in Calatayud (Aragón, Spanien) in eine Musikerfamilie hineingeboren und machte schwindelerregend schnell Karriere. 1719, im Alter von 17 Jahren, war er bereits Organist im Kloster der Descalzas Reales in Madrid – eine Position, die vor ihm Tomás Luis de Victoria innehatte. 1722 kam er dann in die Dienste des Herzogs von Osuna, wo er mit der besten Bühnenmusik der damaligen Zeit in Kontakt kam. In diesen Jahren schrieb er sowohl für die großen öffentlichen Theater in Madrid als auch für den Adel. Als Theaterkomponist erntete er großen Erfolg, nicht umsonst war er für die Einweihung des neuen Teatro del Príncipe zuständig, für die er die Zarzuela Cautelas contra cautelas y el rapto de Ganimedes schrieb. Sein szenisches Werk erreichte eine erhebliche Verbreitung und bildete einen umfangreichen Katalog mit mehr als 70 Titeln, von denen 13 erhalten geblieben sind.

Nebra wurde 1736, noch in der Regierungszeit von Felipe V. und Isabel de Farnesio, zum Organisten der Königlichen Kapelle ernannt. Nachdem 1746 Fernando VI. und Bárbara de Braganza gekrönt wurden, erlebte das musikalische Schaffen am Hofe eine große Wiederbelebung: Die Königin brachte aus Italien den berühmten Domenico Scarlatti als ihren persönlichen Cembalisten mit und engagierte Carlo Broschi Farinelli als Direktor der Hofoper. Auch die Tätigkeit der Königlichen Kapelle erfuhr nach der Krönung einen wichtigen Aufschwung: Sie erhielt ein größeres Budget und Förderung für die Schaffung eines neuen Archivs nach den enormen Verlusten durch den verheerenden Brand des Alcazar im Jahr 1734. Nebra war zweiter Cembalist der Königlichen Hofkapelle – und damit der zweite Leiter des Ensembles – sowie erster Organist der Capilla Real, der Königlichen Kapelle. Später wurde das Amt des Vizekapellmeisters und Vizedirektor des Knabenchors geschaffen; als Nebra dafür berufen wurde, verpflichtete es ihn zu verschiedenen Aufgaben wie den Erwerb und der Schaffung liturgischer Kompositionen für die Königliche Kapelle. Diese Berufung zwang ihn wahrscheinlich dazu, die Komposition für die Oper ganz aufzugeben und sich ganz auf die Produktion von geistlicher Musik zu konzentrieren. Auf alle Fälle konnte er in den verschiedenen Schaffensphasen seine Karriere unter besten Bedingungen entwickeln, mit allen ihm zur Verfügung stehenden Mitteln und umgeben von den besten Musikern seiner Zeit.

Sein geistliches Werk ist umfangreich und umfasst mehr als 170 Kompositionen, darunter 26 Messen (21 für die Königliche Kapelle), zwei Sammlungen von Vespern, ein Miserere, drei Villancicos und acht Responsorien. Offizium und Totenmesse hatte großen Erfolg und wurde bis weit in das 19. Jahrhundert hinein immer wieder aufgeführt. Das Requiem wurde 1759 bei der Beerdigung von König Ferdinand VI. mit einigen Veränderungen der Originalpartitur erneut aufgeführt und blieb im Repertoire der Königlichen Kapelle als bevorzugtes Werk für königliche Trauerfeiern und wurde zum jährlich an Allerseelen (2. November) aufgeführt.

In dieser Komposition erkennt man den „internationalen“ Stil Italiens, der zu jener Zeit in Europa vorherrschend war. Nach Spanien, wie auch viele andere Länder des ganzen Kontinents, kamen viele italienische Musiker, unter ihnen– die wegen ihrer Nähe zu Nebra bereits erwähnten – Farinelli oder Scarlatti sowie eine lange Liste anderer Komponisten von Singspielen, Zarzuelas und Divertimentos, mit denen diese konkurrieren mussten. Im Bereich der geistlichen Musik etablierten Sebastián Durón, José de Torres und Francesco Corselli – Meister, die Nebra vorangegangen waren – bestimmte Merkmale der spanischen Bestattungsmusik im 18. Jahrhundert, die auch im Offizium und Totenmesse zu finden sind: wie der Verzicht auf Gesangsstücke mit Continuo zugunsten von konzertierenden Stücken mit Teilen für Solisten und Chöre, eine gewisse Vereinheitlichung der Form mit der wiederkehrenden Verwendung von zwei Geigen und zwei Flöten (Traversos), die Einbeziehung der Dies Irae-Sequenz in die Komposition und die Verwendung von Effekten mit emotionaler Wirkung auf den Hörer. Wir finden auch einige archaisierende Elemente, die für die spanische Kirchenmusik typisch sind, wie die doppelchörige Besetzung SSAT und SATB, die aus der Polyphonie der Renaissance übernommenen Form des imitierenden Kontrapunkts und die Verwendung des Cantus firmus.

Warum gerade Nebra als Vizekapellmeister der Königlichen Kapelle mit der Komposition der Musik für die Beerdigung der Königin beauftragt wurde, ist nicht bekannt. Wir können davon ausgehen, dass er seit dem oben genannten Auftrag, Musik für ihre Verlobung zu schreiben, in einer engen Beziehung zu ihr stand. Sehr wahrscheinlich wurde das Werk, zumindest zum großen Teil, bereits Monate vor dem Tod der Königin geschrieben und für diesen Anlass zurückgehalten.

Für die vorliegende Aufnahme habe ich die Partitur aus den musikalischen Quellen, die im Archiv des Königspalastes von Madrid aufbewahrt werden, erstellt. Neben dem Stimmensatz, sowohl für das Orchester als auch für die beiden Chöre, ist die handschriftliche Gesamtpartitur erhalten geblieben, die, aufgrund zahlreicher Korrekturen, vermutlich die Handschrift von José de Nebra selbst zu sein scheint.

Die Musik für Offizium und Totenmesse ist für Doppelchor (SSAT-SATB), Streichorchester, Continuo und zwei Flöten (Traversos) geschrieben. Im gesamten Werk ist der Text der Ausgangspunkt für die Musik, er inspiriert den Charakter eines jeden Satzes, und durch den Einsatz rhetorischer und deskriptiver Elemente in Harmonie, Rhythmus und Textur wird der größtmögliche Ausdruck gesucht. Meistens werden die Gesangslinien polyphon und kontrapunktisch behandelt, im Kontrast zu anderen homophonen Passagen mit Dialogen zwischen den beiden Chören sowie zwischen Chor und Instrumenten. Dem Orchester verleiht Nebra einen eigenen Charakter und selbständige Entwicklung, die weit über die Erhaltung und Verdoppelung der Chorstimmen hinausgeht. Dies verschafft der Komposition eine große Vielfalt, die den Zuhörer zu jeder Zeit mit Aufmerksamkeit und Interesse in Bann zu ziehen vermag.

Die Struktur des Offiziums besteht aus vier Teilen: Das Invitatorium mit dem Text „Regem cui omnia vivunt, venite adoremus“ umrahmt in 5-stimmiger Vokalpolyphonie den Mittelteil mit Gregorianischen Gesang; der theatralische Psalm Domine ne in furore steht im Tutti unter Einbeziehung einer eher solistischen Linie des Bass; die erste Lektion Parce mihi Domine ist für Sopran und Orchester während die zweite Lektion Taedet animam meam durch einen dichten und chromatischen imitierenden Kontrapunkt der acht Stimmen beider Chöre gekennzeichnet ist.

Die Totenmesse wiederum ist in zehn Teile gegliedert. Besonders bemerkenswert ist die Ausarbeitung der Sequenz Dies Irae, wohl der effektvollste Satz oder zumindest derjenige, der am deutlichsten versucht, den Hörer emotional zu beeinflussen. Im Lacrimosa finden wir ein vom Chor völlig unabhängiges Orchester, in klassischer Bläserbegleitung mit feinen Verzierungen und ruhigen melodischen Linien. Das Pie Jesu ist der intimsten Satz, der in dichtem und ineinander verschlungenem Kontrapunkt Momente großer Spannung und Ausdruckskraft häuft. Neben den oben beschriebenen, Teilen der Messe, mit starker Strukturierung und großer Unabhängigkeit der vierzehn Chor- und Orchesterstimmen, finden wir andere wie das Offertorium Domine Jesu Christe, das kontrapunktische Abschnitte mit anderen von schlichtem Gesang im Tutti abwechselt, oder die zarte und schöne Motette Circundederunt me, die vierstimmig geschrieben ist.

Diese Aufnahme hat eine große Bedeutung, denn es handelt sich um die erste Gesamtaufnahme eines Werkes, das wir als Meisterwerk geistlicher Musik im spanischen 18. Jahrhundert betrachten können. Die Stadt Madrid hat mich beauftragte, das Offizium und die Totenmesse 2018 anlässlich des 250. Todestages von José de Nebra in einem Konzert in der Kirche der Salesas Reales erstmals wieder aufzuführen. Die Stadt Madrid hat auch die anschließende Aufnahme mit den gleichen Ensembles der Konzertaufführung gefördert: Orquesta La Madrileña, Coro Victoria und Schola Antiqua. Das Konzert war dem Andenken an meinen lieben Lehrer und Freund Don Jesús López Cobos gewidmet, der einige Tage zuvor gestorben ist und dem ich auch diese Aufnahme widmen möchte.

José Antonio Montaño



Le 29 août 1758, l’Office et Requiem de José de Nebra ont été célébrés pour la première fois aux funérailles de la reine d’Espagne, Mme Bárbara de Bragance, officiant dans l’église du couvent des Salesas Reales à Madrid. Ce couvent a été fondé par la reine elle-même et c’est là que son corps et celui de son mari, Fernando VI, décédé un an plus tard, reposent aujourd’hui. La relation de Nebra avec la reine venait des temps anciens, en 1728, il avait été chargé d’écrire le premier tableau du drame «Amor aumenta el valor» à l’occasion de son mariage avec Fernando, toujours prince des Asturies. Ces deux compositions remarquables pour les cérémonies royales sont significatives dans sa carrière artistique, puisque la renommée lui est d’abord venue en tant qu’auteur de musique théâtrale alors qu’il a consacré la deuxième partie de sa vie exclusivement à la composition de musique sacrée. Durant la dernière étape de sa carrière se distingue, parmi toute sa production, l’Office et Requiem.

José de Nebra est né à Calatayud (Aragon, Espagne) en 1702 dans une famille de musiciens, et a développé une carrière vertigineuse et précoce. En 1719, alors qu’il n’avait que 17 ans, il occupait déjà le poste d’organiste au couvent des Descalzas Reales à Madrid, poste que Tomás Luis de Victoria occupait précemment. En 1722, il est au service du duc d’Osuna, ce qui lui permet de s’imprégner de la meilleure musique de scène du moment et d’écrire pendant ces années à la fois pour les principaux théâtres publics de Madrid et pour la noblesse. Il a récolté un grand succès en tant qu’auteur de musique théâtrale,  et ce n’est pas en vain qu’il a été requis pour l’inauguration du nouveau Théâtre du Prince, une occasion pour laquelle il a écrit la zarzuela «Cautelas contra cautelas» et «El rapto de Ganímedes». Son travail scénique prolifique forme un vaste catalogue avec plus de soixante-dix titres dont treize sont conservés.

Nebra a été nommé organiste de la Chapelle Royale en 1736 lorsque Felipe V et Isabel de Farnesio régnaient encore. Après le couronnement de Ferdinand VI et de Bárbara de Braganza en 1746, l’activité musicale de la cour connut une grande résurgence: la reine fit venir d’Italie le célèbre claveciniste Domenico Scarlatti comme professeur de clavecin personnel et avait Carlo Broschi Farinelli comme directeur des spectacles musicaux courtois. L’activité de la Chapelle Royale a connu, après le sacre, un fort développement. Elle se dote d’un budget plus important et la création d’une nouvelle bibliothèque est encouragée après les énormes pertes subies dans l’incendie de l’Alcazar en 1734. Nebra était le deuxième clavecin de l’Orchestre Royal et, par conséquent, le deuxième directeur de l’ensemble ainsi que le premier organiste de la Chapelle Royale. Par la suite, le poste de vice-professeur de la chapelle et co-directeur de l’école de chant pour enfants a été créé, poste occupé par Nebra et qui l’a contraint à assumer différentes responsabilités, notamment celles d’acquérir et de composer de la musique liturgique pour la Chapelle Royale. Ces occupations l’ont probablement contraint à abandonner entièrement la composition musicale théâtrale pour se concentrer sur la production religieuse. En tout cas, il a su développer sa carrière à ses différentes étapes dans des conditions remarquables, avec tous les moyens à sa disposition et entouré des meilleurs musiciens de son temps.

Sa production sacrée est vaste et comprend plus de 170 compositions, dont 26 messes (21 pour la chapelle royale), deux séries de vêpres, un miserere, trois chants de Noël et huit réponses. L’Office et  Requiem ont connu un grand succès et ont été largement joués jusqu’au XIXe siècle. En 1759, il a été ré-exécuté aux funérailles du roi Ferdinand VI avec certaines modifications de la partition originale et il reste dans le répertoire de la Chapelle Royale comme une œuvre préférée pour les funérailles royales, en plus d’être exécuté chaque année le jour de sa mort.

On peut noter dans cette composition le style «international» d’une cour italienne, semblable à celui qui prévalait en Europe à l’époque. En Espagne, comme dans tout le continent, de nombreux musiciens italiens étaient arrivés, parmi lesquels, en raison de leur proximité avec Nebra, les précités Farinelli ou Scarlatti, ainsi qu’une longue liste d’autres auteurs de comédies, zarzuelas et divertissements avec lesquels il avait collaboré. Dans le domaine de la musique sacrée, Sebastián Durón, José de Torres et Francesco Corselli, professeurs qui ont précédé Nebra, établissaient certaines caractéristiques de la musique funéraire espagnole du XVIIIe siècle qui apparaissent également dans l’Office et Requiem; comme l’abandon des pièces vocales avec continuum pour les pièces de concert avec fragments pour solistes et chœurs, une certaine standardisation de la forme avec la présence récurrente de deux violons et deux flûtes traversières, l’inclusion de la séquence Dies Irae dans la composition et l’utilisation d’effets recherchant l’impact émotionnel sur l’auditeur. On retrouve aussi quelques éléments archaïques typiques de la musique sacrée espagnole comme le double chœur SSAT et le modèle vocal SATB, l’utilisation du contrepoint imitatif hérité de la polyphonie de la Renaissance et l’utilisation du cantus firmus.

Nous ne savons pas pourquoi Nebra a été chargé de composer la musique des funérailles de la reine en tant que vice-maître de la Chapelle Royale; On peut supposer qu’en raison de la relation étroite qu’il entretenait avec elle depuis la commande de musique susmentionnée pour ses fiançailles. La pièce a très probablement été écrite, du moins en grande partie, des mois avant la mort de la reine et réservée pour l’occasion.

L’édition de la partition utilisée dans le concert a été réalisée par José Antonio Montaño à partir des sources musicales conservées dans les archives du Palais Royal de Madrid. La musique de l’Office et Requiem est écrite pour double chœur (SSAT-SATB), orchestre à cordes, continuo et deux flûtes. Tout au long de l’œuvre, le texte est le point de départ qui inspirera le caractère de chaque numéro à la recherche de son expression maximale avec l’utilisation d’éléments rhétoriques et descriptifs à travers l’harmonie, le rythme et les textures. Dans la plupart des œuvres, les lignes vocales sont traitées de manière polyphonique et contrapuntique, contrairement à d’autres passages homophoniques de dialogues entre les deux chœurs et entre le bloc choral et instrumental. En ce qui concerne le traitement de l’orchestre, Nebra lui confère sa propre personnalité et son développement qui vont bien au-delà du soutien et du doublement des voix des chœurs. Ces ressources confèrent à cette composition une grande variété qui conserve l’intérêt et l’attention de l’auditeur à tout moment.

La structure de l’Office se compose de quatre numéros: Invitatorio: Regem cui omnia vivunt, venite adoremus, écrit en polyphonie a cappella en 5 parties et encadrant la partie centrale en plain-chant ; le Salmo: Domine ne in furore en tutti avec incursion d’une ligne de basse solo; la première leçon Parce mihi Domine pour soprano et orchestre; et la deuxième leçon Taedet animam meam caractérisée par un contrepoint imitatif dense et chromatique entre les huit voix des deux chœurs.

La Messe de Requiem est divisée en dix parties. Le développement de la séquence Dies Irae est particulièrement remarquable, probablement la pièce qui cherche le plus clairement à avoir un impact émotionnel sur l’auditeur. Au Lacrimosa, nous trouvons un orchestre totalement indépendant du chœur qui exécute un accompagnement aérien classique avec des assignations délicates et des lignes mélodiques placides. Pie Jesu est l’une des séquences les plus intimes où le contrepoint dense et enchevêtré accumule des moments de grande tension et d’expressivité. Par ailleurs, on trouve aussi d’autres séquences comme l’Offertoire, Domine Jesu Christe, qui alternent des sections contrapuntiques avec d’autres plain-chants écrit en tutti, ou le délicat et beau motet Circundederunt me, écrit à quatre voix.

C’est un disque particulièrement pertinent, car il s’agit du premier enregistrement complet de cette œuvre, que nous pouvons considérer comme le point culminant de la musique sacrée du XVIIIe siècle espagnol. La Communauté de Madrid m’a chargé de diriger ce Requiem en 2018 à l’occasion du 250e anniversaire de la mort de Josè de Nebra lors d’un concert qui a eu lieu à l’église des Salesas Reales, à l’endroit même où il a été joué pour la première fois. La Communauté de Madrid a également subventionné l’enregistrement ultérieur de cette œuvre avec les mêmes ensembles: L’orchestre La Madrileña, Coro Victoria et Schola Antiqua. Le concert a été dédié à la mémoire de mon cher professeur et ami Don Jesús López Cobos, décédé quelques jours auparavant et à qui je souhaite aussi dédier cet enregistrement.

José Antonio Montaño




José Antonio Montaño, considered by the musical press as “one of the Spanish conductors with the most projection of the moment“, develops a successful and versatile career in theatres and auditoriums of international prestige through all genres (opera, ballet and symphonic) covering an extensive repertoire ranging from the baroque to contemporary premieres. In the operatic field of early music, he has directed titles such as: La vera costanza or Il mondo della luna by Haydn, Don Giovanni by Mozart, Il matrimonio segreto by Cimarosa, Il tutore burlato by Vicente Martín y Soler, L‘Orfeo by Monteverdi, Dido & Aeneas by Purcell, La contadina by Hasse, La serva padrona by Pergolesi, Il sacrifizio di Abramo by Camille de Rossi, which combines with others such as Il barbiere di Siviglia and Il viaggio a Reims by Rossini, Don Pasquale and Rita by Donizetti, Don Giovanni Tenorio by R. Carnicer, I Puritani by Bellini or La Bohème by Puccini to name but a few. In 2016 he founded the orchestra of period instruments La Madrileña, with which he developed various projects of interpretation and musicological research, with repertoires from the 18th century, in outstanding theatres, auditoriums and festivals.


José Antonio Montaño, considerado por la prensa musical como “uno de los directores de orquesta españoles con más proyección del momento”, desarrolla una exitosa y versátil carrera en teatros y auditorios de prestigio internacional a través de todos los géneros (ópera, ballet y sinfónico) abarcando un extenso repertorio que va desde un primer barroco hasta estrenos contemporáneos absolutos. En el campo operístico de música antigua, ha dirigido títulos como: La vera costanza o Il mondo della luna de F. J. Haydn, Don Giovanni de W. A. Mozart, Il matrimonio segreto de D. Cimarosa, Il tutore burlato de V. Martín y Soler, L’Orfeo de C. Monteverdi, Dido & Aeneas de H. Purcell, La contadina de J. A. Hasse, La serva padrona de G. B. Pergolesi, Il sacrifizio di Abramo de C. de Rossi, que combina con otros como Il barbiere di Siviglia e Il viaggio a Reims de G. Rossini, Don Pasquale y Rita de G. Donizetti, Don Giovanni Tenorio de R. Carnicer, I Puritani de V. Bellini o La Bohème de G. Puccini por citar solo algunos.En 2016 funda la orquesta de instrumentos de época La Madrileña, con la que desarrolla diversos proyectos de interpretación e investigación musicológica, con repertorios del siglo XVIII, en destacados teatros, auditorios y festivales.





La Madrileña is an orchestra of period instruments created and directed by José Antonio Montaño. Its objective is to recover and disseminate the Spanish musical heritage, mainly from the 18th century. Paying special attention to opera and zarzuela by Spanish authors, and using specific instruments from both the baroque and classical repertoires, it has performed in outstanding theatres and auditoriums such as the Teatro Real Madrid, the Auditorio Nacional de Música, the Real Academia de Bellas Artes de San Fernando or the Palacio de Cibeles in Madrid, and participating in festivals such as the International Festival of Sacred Art of the Community of Madrid or the Music Week 2018 of the Real Maestranza de Caballería de Ronda (Málaga).
His concerts have been broadcasted by Radio Nacional de España. He usually combines in his programmes composers such as W. A. Mozart, Jospeh Haydn or Luigi Boccherini with talented Spaniards such as Vicente Martín y Soler or José de Nebra.
This recording of de Nebra‘s Oficio y Misa de difuntos is the first record project of La Madrileña and is also the world premiere of this work with which the group wants to contribute to the dissemination of the unpublished Spanish musical heritage.


La Madrileña es una orquesta de instrumentos de época creada y dirigida por José Antonio Montaño. Tiene como objetivo la recuperación y difusión del patrimonio musical, principalmente del siglo XVIII. Prestando una especial atención a la ópera y zarzuela de autores españoles, y sirviéndose de instrumentos concretos tanto del repertorio barroco como del clásico, ha actuado en destacados teatros y auditorios como el Teatro Real, el Auditorio Nacional de Música, la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando o el Palacio de Cibeles en Madrid, y participando en Festivales como el Festival Internacional de Arte Sacro de la Comunidad de Madrid o la Semana de la Música 2018 de la Real Maestranza de Caballería de Ronda (Málaga).
Sus conciertos han sido retransmitidos por Radio Nacional de España. Habitualmente combina en sus programas autores internacionalmente reconocidos como W. A. Mozart, F. J. Haydn o L. Boccherini con otros españoles de gran talento como V. Martín y Soler o el propio J. de Nebra. Esta grabación del Oficio y Misa de difuntos de J. de Nebra es el primer proyecto discográfico de la Orquesta La Madrileña y es también la primicia mundial de esta obra con la que la agrupación quiere contribuir a la divulgación del patrimonio musical español inédito.





The Coro Victoria is a professional chamber ensemble founded in 2015 by Ana Fernández-Vega. Specialized in early music, its main objective is to deepen the polyphony of the Spanish musical Renaissance, with special attention to less programmed authors. The Coro Victoria is built on the premises of interpretative rigour, pure vocal colour and a demanding musicological work of selection of programmes and sources.
Its members belong to a new and brilliant generation of young Spanish musicians who are renowned singers specialized in historical singing. The official presentation of the Coro Victoria had the program Laetatus Sum, a monographic about the work of Tomás Luis de Victoria. In the last three years it has collaborated with FIAS (editions 2017 and 2018) and with the Juan March Foundation (Cycle «The Music of the Catholic Kings, 2019).
January 2019 saw the launch of his first recording project Lobo: Sacred Vocal Music (Brilliant Classics), the first of his series Grandes Maestros del Renacimiento Español (Great Masters of the Spanish Renaissance). This project is presented as a monographic of the work of the great Spanish polyphonist Alonso Lobo, of which several pieces are interpreted, some unpublished, of this so little interpreted author.


El Coro Victoria es una agrupación profesional de cámara fundada en 2015 por Ana Fernández-Vega. Especializada en música antigua, tiene como principal objetivo la profundización en la polifonía del Renacimiento musical español, con atención especial a los autores menos programados. El Coro Victoria se construye sobre las premisas del rigor interpretativo, un color vocal puro y un exigente trabajo musicológico de selección de programas y fuentes. Sus integrantes pertenecen a una nueva y brillante generación de jóvenes músicos españoles que son reputados cantantes especialistas en canto histórico.
La presentación oficial del Coro Victoria tuvo con el programa Laetatus Sum, un monográfico en torno a la obra del Tomás Luis de Victoria. En los tres últimos años ha colaborado con el FIAS (ediciones 2017 y 2018) y con la Fundación Juan March (Ciclo “La Música de los Reyes Católicos, 2019).
En enero de 2019 ha tenido lugar el lanzamiento de su primer proyecto discográfico Lobo: Sacred Vocal Music (Brilliant Classics), el primero de su serie Grandes Maestros del Renacimiento Español. Este proyecto se presenta como un monográfico de la obra del gran polifonista español Alonso Lobo, del cual se interpretan diversas piezas, algunas inéditas, de este autor tan poco interpretado.





Since its foundation in 1984 the Schola Antiqua has been dedicated to the study, research and interpretation of Gregorian chant, starting from its formation as choirs in the Abbey of the Valley of the Fallen. Their repertoire includes western liturgical monody, medieval polyphony and alternate organ performances (Montserrat Torrent, Roberto Fresco, Andrés Cea, Óscar Candendo, Javier Artigas, José Luis González Uriol, Raúl del Toro, Bruno Forst, Jan Willem Jansen…) and with vocal and instrumental ensembles (La Colombina, Ensemble Plus Ultra, La Grande Chapelle, Ministriles de Marsias, La Venexiana, Alia Musica, Tallis Scholars, Ensemble Organum, Tenebrae, Artefactum, La Madrileña, Coro Victoria…).
He has performed in Europe, America, the Middle East and Japan. His discography includes Mozarabic chant, Gregorian chant and historical reconstructions with polyphony (ss. XV-XIX).
He has premiered the work Apocalipsis by Jesús Torres, and together with the Ensemble Organum the Book of Leonor by José María Sánchez Verdú. In 2017 he premiered Cuaderno Persa by Santiago Lanchares with the group Artefactum. Schola Antiqua participates in the celebrations as a genuine context of Christian liturgical singing.


Desde su fundación (1984) Schola Antiqua se dedica al estudio, investigación e interpretación del canto gregoriano partiendo de su formación como escolanes en la Abadía del Valle de los Caídos. Su repertorio abarca la monodia litúrgica occidental, la polifonía del medievo y las interpretaciones alternatim con órgano (Montserrat Torrent, Roberto Fresco, Andrés Cea, Óscar Candendo, Javier Artigas, José Luis González Uriol, Raúl del Toro, Bruno Forst, Jan Willem Jansen…) y con conjuntos vocales e instrumentales (La Colombina, Ensemble Plus Ultra, La Grande Chapelle, Ministriles de Marsias, La Venexiana, Alia Musica, Tallis Scholars, Ensemble Organum, Tenebrae, Artefactum, La Madrileña, Coro Victoria…). Ha actuado en Europa, América, Próximo Oriente y Japón. Su discografía incluye canto mozárabe, canto gregoriano y reconstrucciones históricas con polifonía (ss. XV-XIX). En 2012 realizó una grabación en cámara anecoica para el CSIC y el Institute of Technical Acoustics (Universidad de Aquisgrán) recreando virtualmente el sonido del Antiguo Rito Hispánico. Ha estrenado la obra Apocalipsis de Jesús Torres, y junto al Ensemble Organum el Libro de Leonor de José María Sánchez Verdú, y junto al Ensemble Opus21musikplus la obra Paharión de Konstantia Gourzi. En 2017 estrenó Cuaderno Persa de Santiago Lanchares junto al grupo Artefactum. Schola Antiqua participa en las celebraciones como genuino contexto del canto cristiano litúrgico.

Director musical y artístico / Conductor-Artistic Direction
José Antonio Montaño

Artistic Direction Assistant
Ana Fernández-Vega

Violines I / Violins I
Violines II / Violins II
Abelardo Martín
 Contrabajo / Double bass
Fagot / Bassoon
Arpa de dos órdenes / Harp of two orders
Órgano / Organ
Carlos Orejas
Choir I
Elia Casanova (soprano)
Manon Chauvin (soprano)
Hugo Bolívar (alto)
Jesús Navarro (tenor)
Choir II
Cristina Teijeiro (soprano)
Beberley Green (alto)
Emiliano Cano (tenor)
Pablo Acosta (bass)
Juan Carlos Asensio (director)
Miguel Ángel Asensio
Javier Blasco
Miguel Ángel Fernández
Enrique de la Fuente
Javier de la Fuente
Miguel García
Jorge L. Gómez
Benjamín González
Antonio M. Jiménez
José Manuel Martín-Delgado
Benigno A. Rodríguez
Jesús María Román
Federico Rubio